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美国人开始自己生产自行车 誓要打败“中国造”

2017-08-21 18:31:19来源:网络点击:

  据彭博新闻社报道,美国总统特朗普(Donald Trump)会喜欢阿诺德·卡姆勒(Arnold Kamler)现在正在做的事情。把制造工作岗位带回美国,是特朗普去年竞选总统期间许下的承诺之一,而卡姆勒现在试图复兴一个已经被严重破坏的行业:“美国造”自行车。在美国,每年被出售的大约1800万辆自行车几乎都来自中国。

  

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  肯特在加州曼宁的自行车工厂

  今年,卡姆勒位于南加州曼宁新工厂的大约130名工人,将组装35万辆行车。自这个占地20万平方英尺的工厂开业以来的短短三年内,卡姆勒的公司——Kent International Inc(下称“Kent”)已经成为最大美国自行车制造商,旗下拥有“美国自行车公司”品牌。

  特朗普曾多次威胁要对来自中国和墨西哥的进口商品征收高额关税。同样的策略在欧洲奏效了:去年欧洲出售的2000万辆自行车中超半数是本地区制造,而且欧洲自行车制造商表示,为了保护自行车行业和相关就业,欧洲当局征收了高额关税。

  然而,卡姆勒的亲身经历足以说明,为什么在美国对进口商品征收高额关税没欧洲那么容易。

  美国零售商想买便宜货

  欧美明显的不同可追溯至上个世纪八十年代。当时,中国的廉价自行车开始涌向西方商店。欧洲以关税作为回击。但是,鉴于国内零售商渴望便宜产品,美国制造商开始将生产移至国外。正因为如此,欧洲从未失去本国的自行车行业,而美国却失去了。

  

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  阿诺德·卡姆勒

  卡姆勒家族三代人做的都是自行车生意,经营时间之长足以见证美国制造业的腾飞、震荡以及几近消失。最初,这个家族在很大程度上充当的是中间商的角色,为零售店供应“美国造”或进口自行车。

  到了上个世纪七十年代,美国每年生产1500多万辆自行车——为该国现代史上自行车制造最繁荣的时候。超过100万辆自行车是由施文直行车公司(Schwinn Bicycles Inc,下称“施文”)旗下芝加哥工厂制造的。行业顾问、施文前高管贾伊·汤利指出,“每个工厂都在满负荷或超负荷生产。”

  上个世纪五十年代至六十年代,施文支持征收关税,不过到了1971年该公司改变了立场,并在接下来的三十年内坚决反对征收关税。汤利说,之所以变卦,是因为施文决定将生产移至海外。

  2004年收购了施文母公司的Dorel Industries Inc,并未就此事发表置评。

  

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  一家组装工厂挂满了自行车车架

  1979年,Kent也开始在位于新泽西的一个工厂生产属于自己的自行车。但是,这个工厂生产出来的自行车,根本就没办法与“中国造”产品抗衡。1991年,Kent关闭了工厂,并决定继续卖进口自行车。现在,进口产品仍是Kent的业务重点:卡姆勒预计今年将为美国零售商从中国进口260万辆自行车。他说,今年,Kent的营收总额将达到2.3亿美元,2016年为2.15亿美元。

  与齐心协力抵制进口自行车的欧洲自行车制造商和零售商不同的是,美国大型零售商并不支持本国官员实施反倾销税。原因很简单,他们喜欢价格低廉的进口商品。根据行业数据,到了1998年,在美国出售的87%的自行车是进口的;到了2000年,这项比例攀升至98%。

  

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  图片来源:彭博新闻社

  美国没有自行车零部件行业了

  卡姆勒说,如果总统兑现针对所有进口商品征收跨境关税的承诺,那么Kent的生意将会严重受损,因为该公司向南加州工厂供应部件的成本将猛增。

  据报道,Kent南加州工厂制造的每一辆自行车,都有大约40个零部件,而所有零部件都是从亚洲进口的。在寻找国内供应商的过程中,卡姆勒曾走访过数十家美国公司,但是始终找不到任何有竞争力的价格——即便没有运输和仓储成本,也毫无竞争力。最终,他可能决定自己制造自行车零部件。

  “美国没有自行车零部件行业了,”卡姆勒说,“当着我的面,竞争对手们都祝贺我,但是,背地里他们都在幸灾乐祸地笑。”

  

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  一名工人拎着一辆折叠自行车

  卡姆勒并非特朗普的支持者。“我不支持针对进口商品征收关税,”卡姆勒说,“政府应该用更多实际行动来帮助和鼓励美国企业,而不是说的天花乱坠。”

  他说,三年内自动化可能会让在美国制造零部件变得像在中国制造一样便宜。他认为,葡萄牙自行车零部件制造中心的蓬勃增长就是一个健康供应链的例子。

  值得一提的是,Kent之所以能够把1000万美元花在南加州工厂,是因为该公司已经有了一位现成的客户。这个客户就是全球超市连锁巨头沃尔玛公司。据报道,沃尔玛想要把出售国产自行车作为该公司承诺在2023年之前购买价值2500亿美元本国制造、组装或种植的产品的承诺的一部分。卡姆勒指出,去年,沃尔玛购买了Kent南加州工厂制造的22万辆自行车,今年将购买28万辆。

  数周前,Kent开始为一家高科技自行车租赁服务提供上制造2000辆自行车,并预计到11月份会每月增至10000辆。

  最终,卡姆勒想要每年制造100万辆自行车,并自行生产车架和前叉,这意味着更多的自动化和劳动力投资。他将从进口商手里抢生意,但是他必须先把自己的成本拉低。现在,对于他来说,国内生产是赔钱的,但是预计明年将会出现盈余。

  “我们没有指望‘购买美国货’这样的东西,”卡姆勒说,“我们也没有指望消费者会说,‘哦,是,我将会花更多的钱来买这款产品,因为它是‘美国造’的。”(米娜)

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